個人再生 [公開日][更新日]

弁護士費用(報酬)のみでは選べない!個人再生に強い弁護士の選び方

弁護士費用(報酬)のみでは選べない!自己破産に強い弁護士の選び方

個人再生をするのに、弁護士費用は気になるもの。「借金問題を解決するのだからできるだけ安く済ませたい」と考えるのはもっともです。

しかし、弁護士費用だけで個人再生を依頼する弁護士を決めてしまうことは、非常に危険です。

個人再生は、持家を残して借金の減額ができる債務整理のなかで最も複雑な手続きといえます。そのため、個人再生の弁護士費用は、他の債務整理よりも高額に設定されていることも少なくありません。

しかし、費用だけで個人再生の実績に乏しい弁護士を選んでしまい、マイホームを残すために個人再生をしたのに、不十分な再生計画が作成されたために、返済が行き詰まったというのでは、本末転倒です。

そこで、今回は、個人再生を安心して依頼できる弁護士を選ぶために知っておいた方が良いポイントについて解説します。

1.「費用だけで弁護士を選んではいけない」のはなぜ

弁護士報酬は、平成16年3月までは、日本弁護士連合会(日弁連)が定めた報酬規定によって定められていました。

現在では、この報酬規定は廃止され、それぞれの事務所が任意に弁護士報酬を定めることが原則となっています。

そのため実際に設定される弁護士費用は、それぞれの弁護事務所の考えによって大きく異なることがあります。

実は、この「弁護士費用に対する事務所の考え方」が弁護士事務所を判断する上で重要なポイントになります。

(1) 「依頼人を集める」ために報酬額を低く設定する事務所が増えてきた

弁護士の数は、この10~20年で一気に急増しました。2000年の時点では約17,000人だった弁護士は、現在では4万人ほどにまで増えています。

そのため、「とにかく依頼を受けたい」という趣旨で、弁護士費用を相場とされる金額よりもかなり低く設定する事務所が増えてきました。

冒頭でも触れたように、個人再生は債務整理のなかで最も複雑な手続きです。複雑な手続きであるため、年間の申立件数も債務整理の中で最も少ない手続きです。

場合によっては、「費用の安い事務所に依頼したら、個人再生の経験のない弁護士だった」ということがあるかもしれません。

(2) 「依頼を受けたくないから高い費用を設定」していることもある

接待されている弁護士費用が高いときには、「もしかしたら優秀だから高いのではないか」と感じることもあるかもしれません。

しかし、相場とされる報酬額よりも明らかに高額な費用が設定されているときには、注意が必要です。

弁護士は「依頼を受けたくない事件の費用は高く設定する」ことも珍しくありません。先のケースとは逆の場合というわけです。

個人再生は、債務整理の中でも特に弁護士の負担が大きい手続きなので、「任意整理や自己破産は引き受けるけど、個人再生は引き受けたくない」と考える弁護士は少なからず存在すると思われます。

(3) 「経験豊富だから費用が安い」、「業務に自信があるから費用が高い」こともある

個人再生は、最終的な返済額を決める再生計画案を自らで作成し裁判所に提出しなければなりません。

再生計画案が正しく作成されなければ裁判所の認可を受けられず、個人再生の申立てが無駄になってしまいます。

また、債権者が納得できる再生計画でなければ、債権者から否決されてしまいますし、債権者の都合ばかりで再生計画を作成すれば、実際の返済が滞ってしまう可能性もあります。

「法律の要件を満たし」、「債権者が納得でき」、「債務者が返済可能」な再生計画案を作成することは、実は簡単な作業ではありません。

そのため、個人再生は、債務整理の中で最も弁護士の経験や力量が問われる手続きといってもよいでしょう。

個人再生の経験が豊富な事務所であれば、弁護士だけでなく、弁護士をサポートする事務員の力量も高い場合が少なくありません。

そのため、経験の浅い事務所よりも低コストで高いクオリティの業務を提供することが可能となります。

また、他の事務所では対応できないような複雑な案件でも対応できることの裏返しに高めの報酬額を設定している事務所もあるかもしれません。

このように報酬額が業務に対する弁護士事務所の考え方を表している場合があるのです。そこで、費用のほかに考えるべき弁護士選びのポイントを検討してみます。

2.個人再生の経験が豊富な弁護士の探し方

債務整理のなかでも弁護士の力量が問われる個人再生。弁護士選びが最も重要になります。

慎重に丁寧に選びたいと思っても、テレビCMからネットまで至る所で弁護士事務所の広告を見ることができます。どうやって選べばいいのでしょうか?

(1) まずは実際に相談してから判断

個人再生の依頼を検討している方には、「弁護士への依頼自体がはじめて」という方が少なくありません。

弁護士を利用したことがない人が、報酬額やネットなどで目にすることのできる情報だけで、正しく弁護士を選ぶことは難しいと言わざるを得ません。

弁護士への依頼は、必ず相談をしてから決めることが大切です。相談に「満足できない」ときや「相談した弁護士に不安を感じた」ときには、すぐに依頼せずに、別の事務所に相談することも必要でしょう。

いまでは、多くの弁護士事務所が債務整理に関する相談を無料で実施しています。相談のために事務所を訪れれば、弁護士だけでなく事務所全体の力量がわかることも少なくありません。

個人再生を成功させるためには、弁護士(事務所)と依頼人の双方が本当に信頼できる関係を築くことがとても大切です。

信頼関係を築くためには、「安心して任せられる」事務所を選ぶのが一番の近道です。

(2) 個人再生を任せられる「頼もしい弁護士」を見極めるためのポイント

実際の相談の際に、個人再生を依頼するのにふさわしい弁護士を見極めるためのポイントは次のとおりです。

  • 「弁護士」が直接相談を実施しているか
  • 依頼人が「話したいこと」、「不安に感じていること」を聴いてくれているか
  • 様々な可能性を視野に入れて事案処理の見通しを立ててくれているか
  • 分割払いや夜間対応など柔軟な対応
  • 事務所スタッフの対応は迅速・丁寧か

①「弁護士」が直接相談に応じてくれているか

「債務整理専門」を謳った弁護士事務所の中には、「弁護士以外の担当者」が相談を実施している事務所があります。

このような事務所には注意が必要です。

弁護士は、依頼人と直接面談を経てから事件を受任するのが原則です。しかし、営利重視の事務所や、違法業者(ヤミ金業者)と関わりのある事務所の中には、受任前の相談を弁護士以外の担当者(事務局長など)が行っている事務所があります。

個人再生だけでなく債務整理は、依頼人の今後の生活を大きく左右する重大な手続きです。

実際に事件を担当する弁護士を知らないまま事件を依頼することだけは絶対にお勧めできません。

②丁寧に話を聴いてくれるか

弁護士の中には、個人再生の方針や弁護士報酬に対して、十分な説明をしてくれない者もいます。

質の高いリーガルサービスを提供する事務所では、事前の説明を徹底しており、依頼人の疑問を無視して話を進めたりはしません。

手続に関して納得できないこと、分からないとがあれば、何度でも質問をして疑問を解消し、共同で作業を進めていく必要があります。

特に個人再生は、再生計画の認可決定後、3年をかけて借金を返済していく手続です。当然、再生計画は、弁護士と依頼人とが十分なコミュニケショーンをとりながら今後の生活設計を踏まえて作成する必要があります。

無用なトラブルを招かないようにするためにも、しっかりと依頼者の話に耳を傾ける弁護士を選ぶことが大切です。

③様々な可能性を視野に入れて、提案・助言・対応してくれるか

個人再生の再生計画の立案は、ただ必要な計算をすればいいものではなく、認可のプロセスや遂行中に起こり得る様々な可能性を視野に入れそれを反映しながら行わなければなりません。住宅ローン特則を利用する場合には、それをも視野に入れなければなりません。

手続中には、債権者との意向の調整もしなければならず、場合によっては、相談当初の段階で、依頼人が個人再生を希望しても自己破産を勧めなければならないかもしれません。

依頼人の不安や懸念に対して、具体的な見通しや対処法を提案し、時には耳の痛い話もできなければ決して債務整理はうまくいきません。

「都合のよい話」だけする弁護士よりも、「万が一の場合」や「依頼人にとって都合の悪い話」を事前に丁寧に説明してくれる弁護士なら安心して個人再生を任せることができます。

④分割払いや夜間対応など柔軟な対応

柔軟な対応をしてもらえるかも重要な基準となります。

とりわけ、個人再生は、どうしても他の債務整理より費用が嵩み、経済的に余裕がないと躊躇してしまいがちです。そういう場合は、分割払いができるといった柔軟な対応は大きなポイントとなり得ます。

また、夜間や土日に相談に乗ってもらえるかなど、事務所の柔軟な対応は依頼人のことを考えるからこそできる取り組みです。

⑤事務所スタッフの対応は迅速・丁寧か

個人再生では、様々な書類を裁判所が定めた期限内に確実に提出する必要があります。

たとえば再生計画案は、締め切りに1日遅れただけで、再生計画が廃止となり、申立てが無駄になってしまいます。

個人再生の手続きを正しく進めるためには、弁護士だけでなくサポートスタッフを含めた弁護士事務所全体の力量が非常に重要です。

相談の申込みから相談実施までの事務所全体の対応をみて、迅速・丁寧な事務所であれば、安心して個人再生を依頼できるでしょう。

3.まとめ

「弁護士選び」は一般の方にとってわかりづらく面倒と感じることが多いかもしれません。そのため、「費用の安い弁護士事務所に依頼すればよい」という考えになりがちです。

しかし、個人再生は依頼人の今後を大きく変える重大な手続きです。弁護士費用だけにとらわれるのではなく、実際に相談をして、弁護士だけでなく事務所全体を確認してからじっくりと依頼先を選ぶべきでしょう。

泉総合法律事務所では、弁護士費用の分割払いから夜間の相談まで依頼人の立場に立った柔軟な対応をさせていただいております。そればかりでなく、当事務所では、個人再生でも多数の解決事例があります。

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