自己破産 [公開日]

在留外国人は自己破産できる?強制帰国?ビザはどうなるのか

在留外国人は自己破産できる?強制帰国?ビザはどうなるのか

最近は、日本への外国人の流入が増えており、定住者も増加傾向にあります。

また、昔から日本で居住している外国籍の方もいらっしゃるでしょう。

そうした在留外国人の方が借金をしてしまったとき、日本で自己破産をすることが認められるのでしょうか?また、ビザなどに対する影響も押さえておく必要があります。

以下では、在留外国人の自己破産について、弁護士が解説します。

1.在留外国人の日本での自己破産

そもそも、在留外国人であっても日本の破産手続を利用することができるのでしょうか?
これについては、破産法3条に規定があります。

破産法3条

外国人又は外国法人は、破産手続、第12章第1節の規定による免責手続(以下「免責手続」という。)及び同章第2節の規定による復権の手続(以下この章において「破産手続など」と総称する。)に関し、日本人又は日本法人と同一の地位を有する

つまり、外国人や外国籍の企業であっても、破産手続や免責手続については、完全に日本人と同じ扱いを受ける、ということです。

かつては「相互主義」と言って、日本人が相手国で破産できるときにしか、外国人の破産が認められていませんでした。

しかし、平成12年における破産法改正により、相互主義の規定が撤廃されたため、どの国の国籍の外国人であっても、日本の破産制度を利用することができるようになりました。

自己破産の手続を最後まで進めて、特に免責不許可事由がなかったら、裁判所による免責決定を受けて借金をなくしてもらうことも可能です。

(1) 破産の要件

ただし、破産法4条には、以下のように規定されています。

破産法4条1項抜粋

債務者が個人である場合には日本国内に営業所、住所、居所又は財産を有するときに限り、法人その他の社団又は財団である場合には日本国内に営業所、事務所又は財産を有するときに限り、することができる。

つまり、個人の場合には日本国内に住所や営業所、財産があること、そして外国法人であれば日本国内に営業所や事務所、財産などがあることが必要になります。

こうした状況にない外国人(たとえば一時滞在中に借金してしまった場合など)には、日本で自己破産することが難しくなる可能性もあります。その場合には、本国での破産手続が必要です。

(2) 日本と本国で自己破産が必要になるケース

すべてのケースではありませんが、在留外国人が日本で自己破産した場合、本国でも破産手続が必要になる可能性があります。

本国の規定で「外国で破産したときには、本国でも破産手続が開始する」と定められていることがあるためです。また、本国でも借金している場合などには、本国で債権者から破産申立てされる可能性もあるでしょう。

このように、破産手続が日本と本国で競合した場合には、どちらの手続をどのように進めていくか、調整が必要となります。

2.在留外国人が自己破産する際の注意点

(1) 海外資産がある場合

①海外資産も換価と配当の対象になる

日本に住所や資産のある在留外国人が自己破産する場合、問題となりやすいのは、海外に有する財産の取扱い方法です。

日本で生まれ育った方の場合には海外資産がないケースもありますが、移住してきた方などの場合、本国に不動産や車、預貯金その他の資産を有していることも多いです。

破産手続を利用するときには、破産者名義のすべての財産を換価して、債権者に配当する必要がありますが、外国にある資産も、その対象になります。

そこで、外国に資産のある在留外国人が日本で自己破産をすると、本国の財産も換価して債権者へ配当しなければなりません。

②手続が難航する可能性が高い

破産手続で、破産者に一定の財産があると、管財事件として受理され、破産管財人が選任されます。そして、管財人が破産者の財産を換価して、債権者へ配当する業務を進めます。

在留外国人の場合でもこのことは同じなのですが、その手続が通常よりかなり大変になってしまいます。

そもそも、外国の資産をすべて把握することが大変です。日本のように、各種機関に照会したり郵便物の転送を受けたりして、簡単に財産を発見することは難しいためです。

また、海外の預貯金や生命保険を解約するときには言葉や制度の壁がありますし、不動産や車を売却しようとすると、取引相手との交渉も必要になります。

そういった事情により、本国にいろいろな資産のある在留外国人が自己破産すると、日本人が自己破産した場合よりも長い時間がかかってしまう可能性が高まるのです。

③財産隠しをしてはいけない

ただ、本国の資産は見つからないだろうとか、時間がかかるのが嫌だからという理由で財産隠しをしてはいけません。そのようなことをすると、免責が受けられなくなるリスクが生じるからです。

自己破産をするときには、必ずすべての財産を弁護士に申告しなければなりません。

預貯金があるならば海外の預貯金の明細書の提出が必要ですし、不動産については、査定資料などが必要となるケースがあります。

【参考】自己破産手続時に財産隠しをすると民事責任・刑事責任を問われる!?

(2) 外国籍の債権者がいる場合

外国人が日本で自己破産するとき、外国籍の債権者がいるケースもあります。

たとえば、本国の知人友人から個人的に借入をしていることもあるでしょう。その場合、日本の自己破産手続においても外国人や外国企業の債権者を対象にしなければなりません。

そうしないと「偏頗弁済(へんぱべんさい)」とみなされて、免責不許可事由に該当してしまう可能性があります。

本国で親族などから借金をしている場合、できれば迷惑をかけたくないので、申告をせずに済ませようとする方がいらっしゃいますが、そのようなことをして免責が受けられなければ元も子もありません。

必ず弁護士に申告をして、債権調査を行うべきです。負債があるなら、日本の他の債権者と同様に、破産管財人によって破産者の財産から配当が行われます。

【参考】偏頗弁済に注意!債権者平等の原則と支払い義務が残る非減免債権

(3) 本国のみで自己破産しても日本の借金は免責されない

3つ目に、在留外国人が本国で自己破産する場合の取扱いの問題があります。

たとえばフィリピン籍の方が、本国と日本で借金をしており、本国で破産手続を開始するケースを考えてみましょう。このようなとき、本国で破産手続が進んだら、日本の借金も免除されるのでしょうか?

実は、そのような取扱いにはなっていません。本国で免責の決定が出たとしても、日本の借金は当然にはなくならないので、日本の個人や法人から借金をしているならば、日本でも自己破産を申立てる必要があります。

その場合、日本と本国で自己破産手続が競合するので、やはり調整が必要となります。

もしくは、主に居所としている場所で先に自己破産を進めるのも1つの方法です。

本国と日本の自己破産手続の関係や順番についてお悩みであれば、一度弁護士に相談されることをおすすめします。

3.自己破産により在留資格はどうなるか

自己破産により在留資格はどうなるか

在留外国人の方が自己破産をするときに、もっとも気にされるのが在留資格の問題です。

自己破産をすると、在留資格が取り消されたり、更新ができなくなったりするのでしょうか?

(1) 強制送還されることはない

まず、自己破産したことによって本国へ強制送還されることを心配される方がいらっしゃいます。

しかし、自己破産によって、強制送還されることはありません。強制送還されるケースは、ほとんどが犯罪を犯したケースです。

たとえば、薬物取締法違反や売春禁止法違反、不法入国やその他の刑事罰を受けて有罪が確定した場合などに送還されます。

単に自己破産したというだけでは、強制送還の理由になりません。

(2) 在留資格取消について

次に、在留資格を取り消されるのではないか、と心配される方も多いです。

この点についても、永住権を持っている方はもちろんのこと、長期や短期の在留資格によって日本に在留している場合でも、その資格はなくなりません。

永住権が取り消されるのは、犯罪を犯した場合や6年以上日本に居住していない場合などであり、自己破産は取消事由になっていません

以上のように、強制送還も在留資格取消もされないので、自己破産によって、帰国を余儀なくされることは基本的にありません。

(3) 永住権取得が難しくなる可能性

問題になる可能性があるのは、これから永住権を取得しようとしている方のケースです。

永住権を取得するためには、「独立して生計を立てるだけの資産や技能」が必要です。

自己破産するということは、「日本で自活できなかった」ことを意味するので、この要件を満たさなくなってしまう可能性があります。

そのため、自己破産をすると、永住権取得への影響を避けることは難しくなります。近日中に永住権を取得したいのであれば、永住権を先に取得してから自己破産の申立をした方がよいケースも考えられます。

(4) 日本人の配偶者の場合

在留外国人の方は、日本人配偶者としての在留資格を得ていることがあります。

この場合、配偶者や自分が自己破産をすると、どのような影響がおよぶのでしょうか?

まず、日本人である配偶者が自己破産したケースを考えてみましょう。

この場合、自己破産したのは配偶者(日本人)であり、外国人である本人は自己破産していません。したがって、外国人の在留資格に対しては、何の影響もありません。ビザの更新に悪影響がおよぶこともありません。

これに対し、日本人の配偶者としてビザを得ている外国人が自己破産をすると、多少の影響がおよぶ可能性があります。

この場合でも、自己破産によってビザが取り消されることはありませんが、「生活が不安定で、経過を観察する必要性が高い」と判断されることがあるためです。

通常、日本人の配偶者として日本で居住する場合、在留資格が1年、3年、5年と順番に延長されていくものです。

ただ、その途中で自己破産をすると、在留期間を延ばしてもらえずに短期の更新を繰り返され、様子を見られる可能性があります。

ただし、このことによっても在留資格が取り消されることはありません。自己破産後は問題を起こさずに落ち着いて生活をしていれば、だんだんと在留資格が延びていきます。

(5) ビザ更新について

在留外国人にとって重要なのが、ビザの更新手続です。

自己破産によってビザを取り消されることがなくても、更新されなくなってしまっては結局本国に戻らなければなりません。

結論的に、自己破産によって、ビザの更新に悪影響がおよぶことはありません。

また、日本で自己破産したことが、本国の政府や関連機関、金融機関などに通知される制度もないので、本国に戻ったとしても、基本的に不利益を受けることはありません。

(6) 本国で自己破産した事実が日本に伝わるのか

在留外国人の方の場合、日本ではなく本国で自己破産することがあります。

すると「本国で自己破産をすると、そのことが日本に伝わって不利益な取扱いを受けるのか」と心配される方もいらっしゃいます。

この点については、ご心配いりません。日本の裁判所や政府が各国の裁判所や関係機関と連絡を取り合って、自己破産の情報を交換していることなどはないためです。

本国で自己破産したことが日本の在留資格に影響したり、日本での在留資格取消事由になったりすることはないので、ご安心ください。

4.外国人の住民票について

日本人が自己破産をするときには、戸籍謄本や住民票が必要となりますが、外国人の場合、これらをどのようにして用意したらよいのかが問題となります。

まず、在留外国人の場合、戸籍謄本はありません。戸籍は、日本人だけに認められるものだからです。

また、以前には「外国人登録原票記載事項証明書」という書類を要求されていましたが、平成24年における入管法の改正によって、この制度は廃止されています。

現在では、一定の外国人については、日本人と同様に住民票が発行されることになっています。住民票が発行される外国人の要件は、以下の通りです。

  • 中長期の日本滞在者(在留期間が3ヶ月以上)
  • 入館特例法によって定められる、特別永住権者
  • 出生または日本国籍を失ってから60日以内の人

このような方の場合、日本人と同じように市町村役場に行くと「住民票」を発行してもらうことができるので、それを裁判所に提出して、自己破産の手続を進めます。

また、自己破産をしたことにより、住民票に破産した事実が記載されることもありません。

【参考】自己破産・個人再生手続きに必要な提出書類について

5.まとめ

以上のように、在留外国人であっても、基本的には日本人と同じように自己破産することができます。

ただし、海外に不動産などの資産を所有している場合や海外の債権者が入る場合などには、日本人のケースよりも手続が複雑になり、時間がかかります。

また、永住権申請前なら自己破産のタイミングを考えた方がよいケースがありますし、本国における破産手続との調整が必要になることもあります。

自己破産による不利益を最小限度に抑えてスムーズに進めるためには、専門知識が必須であると言えます。

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